2024年 7月 23日, 星期二
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志愿者们主动感染新冠,会发生什么?

英国的研究人员近期发布了一项史无前例的研究结果,在该研究中,健康的年轻志愿者故意感染了大流行冠状病毒的早期毒株。正如预期,没有一个参与者得了重病,科学家们密切跟踪他们的症状,并对感染期间 SARS-CoV-2 水平和症状从头到尾如何变化提出了独特的见解。

图片来自:参考文献

这项最初的“人类挑战”研究的成功为未来测试 COVID-19 治疗、疫苗和病毒变体提供了策略。这项研究还可以帮助科学家了解为什么冠状病毒可以破坏某些人的免疫防御,而不是所有人

试验如何进行?

在这项研究中,34名 18 至 29 岁的健康志愿者接受了含有少量病毒的滴鼻剂。测试结果,有 18 人被感染。据负责该研究的研究人员称,大多数志愿者出现了轻度至中度症状,但没有人需要住院或治疗,这表明该研究可以安全地进行。

针对SARS-CoV-2 的人类挑战研究在大流行初期引起了人们的兴趣,但随着成功开发出 COVID-19 疫苗,各个团体都放弃了他们的计划,然而美国国立卫生研究院 (NIH) 的一个团队却对这项实验制定了一项详细的方案并进行了试验。

他们于 2021年初对一种病毒株进行了试验,该病毒株于 2020 年 7 月在大流行初期在英国传播。26名男性和 8 名女性志愿者中没有一个人接种过疫苗,也没有自然感染过 SARS-CoV-2。志愿者在伦敦皇家自由医院的高隔离检疫单元中被低剂量感染——大约相当于他们最具传染性时一滴鼻液中的病毒量。研究人员监测了他们的症状,并通过快速抗原、PCR 和抗体测试对其进行了测试。

无论是因为低剂量、志愿者强大的免疫系统,还是两者兼而有之,该病毒未能在 16 名滴鼻剂的人中完全感染。由于志愿者都以相同的方式以相同的小剂量给予相同的病毒,因此这些发现为研究为什么一些人能抵抗感染打开了大门

结果还描绘了病毒在体内传播的清晰时间过程。滴鼻剂 2 天后,症状开始出现,病毒在喉咙中脱落。症状在大约 5 天时达到顶峰。这也是活跃病毒水平在鼻子中达到顶峰时,病毒载量远大于喉咙中的病毒载量。感染病毒平均在感染后 10 天不再从志愿者的鼻子中分离出来。只有两名确诊感染的志愿者完全无症状。其他 16 人出现轻度至中度症状,如鼻塞、喉咙痛、肌肉酸痛和发烧。不久之后,12 名志愿者出现嗅觉障碍,其中 9 人暂时完全失去了嗅觉。一个人在 6 个月后仍然有轻微的气味异常。

而两名被感染但没有症状的志愿者的病毒载量并不低于他们生病的同事。即使他们根本没有任何症状,但他们都产生了大量的病毒,这确实说明了病毒的传染性,并解释了大流行如何如此迅速地传播。

但是在未感染的志愿者的血液中没有产生 SARS-CoV-2 抗体。这与开展了 10年的流感挑战研究形成鲜明对比,在这些研究中,暴露但未感染的人确实会产生抗体。科学家怀疑这种差异可能是因为专门的黏膜抗体关闭了当前研究中未感染志愿者鼻子中的 SARS-CoV-2。

试验对现行的Delta 和 Omicron研究是否有帮助?

研究中使用的早期病毒株可能与更容易传播的 Delta 和 Omicron 等最近的变种不同。不同的变体需要不同的实验病毒复制的程度以及症状的持续时间可能会有所不同,甚至病毒载量的位置也可能不同

无论如何,通过这些研究,科学家获得了大量创新的见解,相信这对早日结束新冠历史有着重要的助推作用,感谢这些挺身而出的志愿者们。

参考文献:Scientists deliberately infected people with coronavirus. Here’s what happened.

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